Monday, April 12, 2021

Farm Laws for Dummies

Farm Bills for dummies! The farm bills are NOT what the farmers asked for nor is it good for them. Its very clear if u see it balanced & unbiased. With inputs from many experts and andolanjivis and what one has been observing for some time now here is an attempt to explain some of the very frequently asked questions. 1/ is APMC only affecting Punjab & Haryana? Why is there not much protest in other states? No, untrue. APMC is very effective there bcos of the structure and the crop pattern. Paddy which is not consumed much out there is grown big time (bcos they were told to do so by the govt, in the green revolution days to ensure food security for the nation). So the govt procurement is the only assured market for them. In most states the govt procurement centres (run by states like in TN) procure (often referred to as union office or godowns) and stored in FCI godowns. In Punjab n Haryana prolly due the huge qtys (they produce close to 50% of our nations production and >90% of what they grow is procured by the govt). the Delta region in TN also the farmers depend on the govt procurement centres only. Its not true either that only Punjab and Haryana are protesting. They started it long back bcos they understood the issue long back. There are major protests in Bihar, UP, Rajasthan, Maharashtra and Andhra/telengana. Karnataka, TN also saw lots of protests and there is concern all over. MSP will be a major issue and the other 2 Laws will have bigger ill-effect in these states. 2/ is APMC functioning in all states? Since agri is a state matter (ahem, yes, still..) the states can take decisions. Some states like Bihar, kerala don’t have that. APMC has been dismantled in Bihar for a long time now and one can see the impact. For eg: last year the price offered for paddy in Bihar was a solid 1000Rs less than what was the price in the apmc yards of Punjab. So one saw 1000s of tons of paddy brought in to Punjab & Haryana (illegally) to be sold bcos of the price advantage. You still think dismantling APMC will help farmers? 3/ what is the advantage of APMC? APMC allows only registered players to trade and offers monitoring & regulation. APMC yards also are spaces for drying or processing, storing etc in many places. APMC does have lots of scope for improvement. Yes it has many flaws and there are cartels working against the farmers interest in many places. But if the intent and content of a farm bill was right, it would have addressed these issues and tried to improve that and not dismantle and give away the whole market to Private companies esp the biggies like Adani, Reliance. 4/ so why are states like Kerala that don’t have APMC also making noise? Firstly Kerala is not a paddy surplus state and its local demand is so high it is an import dependent. Though in the recent past it is working on growing more. And kerala is also a plantation major state. As we saw before, its about regulation and all those plantation crops like coffee, coconut, spices, etc have respective boards thus ensuring regulation. The only plantation crop tea that doesn’t have a board (so is unregulated and open to private firms) is a big loser! That is why you get to see only BIG corporates ruling the tea market and the small players all have been swept away! Exactly what is being warned now for other crops if they push for “free market”. 4/ Will not Private companies coming in, help in better pricing for farmers? No, not really! Or may be for a year or two just to prove a point they may and then the biggies will get to their exploitative mechanisms and farmers will be left struggling. firstly we should understand that we are talking of Regulated market when we talk of APMC (where the agents will have to register and the farmers have a redressal forum. Less prices, nonpayment, delays and other issues are escalated and attended to. Thus giving a safety net not only in prices (MSP) but for other disputes too. 5/ why does one need regulation? Isn’t free market better? Better for whom? The private players (esp the ones that play with big monies ofcourse taken from banks) will have a free hand and these are known for operating for their own betterment and vulgar profits ONLY. So a free market is a space for their free run and more exploitative practices and increasing the woes of the farmers. In a country like ours where the Big rich players have lots of advantages and political & financial backing, there shall not be fair practices. Their style of “vulgar profit at any cost” will affect farmers and consumers. So it is better to keep them on a check and have regulations intact. Pl do note that regulation is all around us in the so called free market too. Stock markets are regulated. Telecom has TRAI as a regulator. Banks , insurance all have. (ok they all could have failed at different times, still) So its not anything novel that is being spoken of here in agriculture. How I wish the managers of the corporate and IT firms who appraise the employees fix the salary each month. No fixed salary structure please! Is it not sensible to have a regulated market to address the already suffering farmers. Farmers do not have fair or right prices nor do they fix the price themselves. one should recall the various promises during every election about increasing the prices or assuring 50% more than the cost price (C2 + 50% is a recommendation from 2005!) or doubling their incomes. 6/ The govt is saying they will not dismantle APMCs, so is that not good? Now these new laws will open up unregulated “free” markets that will be dominated by private biggies thus ending up in unlevel playing fields. What will happen when there are 2 markets- one regulated and other unregulated, its any body’s guess. Even these agents in APMC yards will move to unregulated markets to avoid commission and regulation! Yes, the govt will not dismantle the APMC but it will die on its own! Which also means the MSP will also not be adhered to. So there is no truth in govt saying it is not dismantling APMC and MSP. But in reality it’s a matter of time, it will die on its own. Govt is just enabling it, for the sake of corporates. 7/ Can the state govts intervene? The govt thru various clauses is taking away the powers of the state govt thus tampering the federal structure and also is interfering in the states powers. Esp with Agri being a state subject. Just to take one example, the Govt is saying that they will give state government the power to register traders. Whereas the Acts have taken away the state government's power to regulate the agricultural trade outside mandis, now they just say that the state governments can register them. It is meaningless to ask state govt to do a clerical job, while there is no power to regulate. The concern of the farmers still remains unaddressed, about an un-level playing field, hence undermining the APMC market yard system. 8/ so where is the problem? The core concerns about removing regulation on traders and companies outside the APMC mandis, which means removing all protections (how ever little that was) offered to farmers by the regulation system, remain completely un-addressed. 9/ is not the govt saying they will assure the MSP continuing? What is being portrayed as "written assurance on MSP" is actually only a written assurance that the current procurement will continue. What farmers are demanding is not a 'written assurance' but a legal guarantee of MSP through an Act; and they are demanding not only for paddy and wheat where procurement is currently present, but for all crops. Once again, the government has made a meaningless offer, just for the sake of showing that it has made an offer. The farmers are well aware of such loud promises and their retraction in many instances. 10/ Are u saying the Govt will renege on their words? The Govts (and esp this one) have at many instances promised and not delivered. for instance, this govt promised some 5 years back about doubling of farm income by 2021. We know the outcome and their struggle till now. They promised 22000 rural haats in 2018! Not even 200 have been delivered! The 1.5 times on the cost price to increase their income by 50% that was promised by the PM (C2 + 50%) is a joke! How they manipulated in the budget by saying they actually meant A2 + 50% and not C2 and they were pointed to the fact that A2 +50% was achieved even before they promised! So the distrust actually is not questionable. 11/ what of the contract farming Law? This is also very clearly framed only to help the corporates. To have a free hand and free market! There is no binding or accountability for the corporate. There is no penalty discussed for the companies if they fail. Infact the farmers cant even take them to court! There are so many open questions too. What happens if companies engage in contract farming but don't register their contracts? What protections are there for farmers who are the weak party in enforcing the contract? What protections for farmers who suffer due to faulty inputs such as provided by the contracting companies, or who suffer crop losses due to factors out of their control like pest attacks and natural calamities? What protections for farmers from being sued by the companies like potato farmers being sued by Pepsi? None of these issues are addressed. 11/ The third law is some amendments in the Essential commodities Act! That is a very interesting amendment they have brought in this old act! ECA ensured traders do not horde and huge stock piling wasn’t allowed. Now this new amendment allows the private players like Adanis & Ambanis to stock how much ever they want in their huge silos they have built all over. And then? Play around with prices, thus affecting farmers and consumers too. One has to see all these 3 Farm laws in totality! It is just created for their corporate friends. Just to help these big private behemoths to be able to contract and ask the farmers to grow what they want, store and horde how much ever and sell them anywhere at any price with no regulation! Oh, Thank you!! Like sudha Narayanan says : the three laws “collectively invisibilize trade area transactions, contract farming and stocking in a way that makes them unregulatable.” 12/ What about some ppl saying that these are all the mandi operators and middlemen protesting and not farmers! Oh, that’s a joke! If there were so many brokers and middlemen as accused, where on Earth will these lakhs of them be operating from? One state? let us for an argument say these are agents, still it means some one is affected and the role of any govt is to engage, treat them with dignity, discuss with the stakeholders and then introduce in the parliament (not thru the back door) after debate and discussion! Such mindless statements shouldn’t have space even in FAQs. 13/ Is it true that farmers can now sell anywhere, after these new Laws? NO, that was the situation before too.. infact the much touted (& failed) e-Nam was a classic example of farmers being allowed to sell anywhere. Another was ITCs e-chaupal. oh yes! Digital India and all that! bcos the govts successfully imparted education n computer knowledge to all farmers they can go and sell online. Also they will have the time to sit and sell online to the far off consumers! And will have the wherewithal to face the frauds n failures it can throw on them! But do note that the fact is they can sell was there already possible, nothing new. 14/ We often see this comment that farmers do not pay tax. Is that true? another laughable accusation. Farmers pay indirect taxes like all of us on all their purchases. (domestic and farm) . Farmers also have to pay for their borewells and its maintenance, and for various other things that are required for farming. Over and above this they are never allowed to fix prices themselves nor include opportunity costs or even that of their family labour! do note that they have to have respectable income for paying “income” tax! Yes, the income from agricultural activity is not taxed. If at all, you know who get enough income to pay tax? The big rich farmers who have huge land holding! (78% hold less than 4 acres in India) But one should note that it is the industries that actually take too many sops. Be it tax waiver, bank loans waiver (and add the huge NPAs) or the land they get for free or the SEZs where they have too many sops and waivers. Devinder Sharma quotes studies that estimate between 2010 and 2016-17, Indian farmers lost Rs 45 lakh crores in farm incomes! a loss of about Rs. 2.64 lakh crore every year because farmers were denied their rightful income. 15/ They say only a few farmers are protesting! Is that so? A good eye check could help! a few photos here are from UP! There are lakhs of them in all the directions of Delhi ( Rajasthan, UP, Uttarakhand, MP) and from Maharashtra and other states too. one has to be the mindless to believe and say so even after seeing so many photos and videos. Finally see this: a beautiful portrayal by Suresh Ediga:

Saturday, April 16, 2016

எதைச் சாப்பிட்டுக் கொண்டிருக்கிறோம்? - உடையும் உணவு கட்டுக்கதைகள்

எதைச் சாப்பிட்டுக் கொண்டிருக்கிறோம்? - உடையும் உணவு கட்டுக்கதைகள்

உண்மையில் நாம் சாப்பிட்டுக் கொண்டிருப்பதைப் பற்றி நமக்குத் தெரிந்திருப்பது ரொம்பவே கொஞ்சம்தான். ஒரு விவசாயி நிலத்தில் விதைத்து, பயிர் செய்து, உணவு உற்பத்தி ஆகி, சந்தைக்கு வந்து, அங்கிருந்து நம்மிடம் வந்து சேருவதற்கு இடையே நடைபெறும் பல்வேறு கைமாறுதல்களின்போது என்ன நடக்கிறது என்பதைப் பற்றி நாம் பெரிதாக அலட்டிக்கொள்வதில்லை.
காய்கறிகளும் பழங்களும், புதுசாகவும் பளபளப்பாகவும் இருந்தால்; பருப்பு வகைகளும் தானியங்களும் தூசி தும்பு அகற்றப்பட்டிருந்தால், அவை சிறந்தவை என்று நம்பி கண்ணை மூடிக்கொண்டு வாங்குகிறோம். பெரும்பாலும் பொருளின் நிறத்தைப் பார்த்தே, உணவுப் பொருட்களை வாங்கிக்கொண்டிருக்கிறோம். அதுவே பதப்படுத்தப்பட்ட பொருள் என்றால், ‘பேக்கேஜிங் செய்யப்பட்ட நாள்', ‘பெஸ்ட் பிஃபோர் டேட்' போன்றவற்றை மேலோட்டமாகப் பார்த்துவிட்டு, பாக்கெட்-அட்டையின் மேல் எழுதப்பட்டுள்ள ஆரோக்கியப் பலன்கள் தரும் கவர்ச்சியில் மயங்கி வாங்கிவிடுகிறோம்.
ஆரோக்கியமான வாழ்க்கையை வாழ்வதற்கு ஆரோக்கியமான உணவுப் பழக்கவழக்கமே அடிப்படை. இன்றைக்கு எல்லா உணவு வகைகளும் நமக்குத் தாராளமாகக் கிடைத்துக் கொண்டிருக்கின்றன. ஆரோக்கியமான, சத்தான உணவு என்று பல விஷயங்களை நம்பிச் சாப்பிட்டுக்கொண்டிருக்கிறோம். அப்படிச் சாப்பிடுவதற்கு முன் உண்மையிலேயே நாம் உட்கொள்ளும் உணவு சுத்தமானதா, ஆரோக்கியமானதா, பாதுகாப்பானதா என்று தெரிந்துகொள்ள நம்மில் எத்தனை பேர் முயற்சித்திருக்கிறோம்?
சென்னை பெசன்ட் நகர் ஸ்பேசஸ் அரங்கில், பாதுகாப்பான உணவுக்கான கூட்டமைப்பு மற்றும் ஆர்கானிக் ஃபார்மர்ஸ் மார்கெட் இணைந்து நடத்திய ‘பாதுகாப்பான உணவு’ என்கிற தலைப்பில் இயற்கை வேளாண் ஆர்வலர் அனந்துவின் பேச்சு இந்தக் கேள்விகளுக்கு விடையளித்தது. பலரும் கேட்க நினைக்கும் கேள்விகளும், அதற்கு அவர் சொன்ன பதில்களும்:
நாம் உட்கொள்ளும் உணவு பாதுகாப்பானதா?
நாம் வாங்கிக்கொண்டிருக்கும் பெரும்பாலான காய்கறிகள், பழங்களில் தடை செய்யப்பட்ட சில பூச்சிக்கொல்லிகள் பயன்படுத்தப்படுவது உண்மை. அதற்காகத் தடை செய்யப்படாத பூச்சிக்கொல்லிகளைப் பயன்படுத்தினால் நன்மை என்று நம்ப முடியாது. இரண்டுமே பிரச்சினைதான். இயற்கையாக விளைந்த காய்கறியோ, பழமோ பார்ப்பதற்குப் பளபளப்பாகவோ, நல்ல கலராகவோ இருக்காது. காரணம், செயற்கை உரங்கள்தான் ஒரு பயிரை அதிகத் தண்ணீரைக் குடிக்க வைக்கின்றன. அப்படிப்பட்ட தாவரத்தில் விளைந்த விளைபொருள்தான் பளபளவென்றும் பளிச்சென்ற கலரிலும் இருக்கும். அந்தக் காய்கறிகளில் சிலவற்றை வீட்டில் விளைவித்துப் பாருங்கள், உண்மை புரிந்துவிடும்.
நிறத்தைப் பார்த்தே பல உணவுப் பொருட்களை வாங்கிக் கொண்டிருக்கிறோம். உதாரணமாக, சர்க்கரையின் நிறம் வெள்ளையாக இருந்தால் நல்லது என நம்பிவிடுகிறோம். அதே கரும்பிலிருந்து எடுக்கப்படும் வெல்லம் மட்டும் எப்படிப் பழுப்பு நிறத்தில் இருக்கிறது. சர்க்கரையை வெள்ளையாக்க என்னென்ன வேதிப்பொருட்கள் சேர்க்கப்படுகின்றன, தெரியுமா?
சர்க்கரை முதல் ரீஃபைண்ட் ஆயில்வரை நாம் பயன்படுத்தும் பெரும்பாலான உணவு வகைகள் சுத்தமானவை அல்ல, வேதிப்பொருட்களால் பட்டை தீட்டப்பட்டவை, நிறமும் மணமும் அற்றவை. அத்துடன் வெப்பப்படுத்தும், தூய்மைப்படுத்தும் நடைமுறையில் சத்துகளையும் இழந்துவிடுகின்றன. பாதுகாப்பான, சத்தான, ஆரோக்கியமான உணவு முறைக்கு இயற்கை விளைபொருள், தானிய, உணவு வகைகளுக்கு மாறுவது நல்லது.
உணவுப் பொருட்களை வாங்கும்போது கவனிக்க வேண்டியவை மற்றும் தவிர்க்க வேண்டியவை என்னென்ன?
பொதுவாக உணவு பொருட்களை வாங்கும்போது, அவை பேக் செய்யப்பட்ட நாள், காலாவதி ஆகும் நாளைப் பார்த்துவிட்டு வாங்கி விடுகிறோம். அப்படிச் செய்வதாலேயே நாம் வாங்கும் பொருள் பாதுகாப்பானது என்பதற்கு எந்த உத்தரவாதமும் இல்லை. எந்த ஒரு பதப்படுத்தப்பட்ட உணவுப் பொருளை வாங்கும்போதும், நாம் அவசியம் கவனிக்க வேண்டியது அந்தப் பேக்கில் அச்சிடப்பட்டிருக்கும் ‘பயன்படுத்தப்பட்டுள்ள மூலப்பொருட்கள்’ பட்டியல்தான். சில பொருட்கள் நமக்குத் தெரிந்தவையாகவும், மேலும் சில பொருட்களின் பெயர்கள் நமக்குத் தெரியாதவையாகவும் இருக்கும்.
எந்த ஒரு பொருளை வாங்கும்போதும் நமக்குத் தெரியாத பெயர்கள் மூலப்பொருள் பட்டியலில் இருந்தால், அப்பொருளைத் தவிர்ப்பது நல்லது. பல நிறுவனங்கள் தடை செய்யப்பட்ட, விழிப்புணர்வு பரவலாக்கப்பட்ட தவறான சேர்க்கைப்பொருட்களுக்கு மக்கள் அறியாத குறியீட்டு பெயர்களைத் தந்திரமாகப் பயன்படுத்துகின்றன. உதாரணமாக, E300 என்பது நிறத்தைக் குறிக்கும், E200 முதல் E282 வரை பிரிசர்வேர்டிவ்ஸ் எனப்படும் பதப்படுத்தும் பொருட்களைக் குறிக்கும். அஜினமோட்டோ உட்படப் பல்வேறு பொருட்கள், இப்படி மாற்றப்பட்ட பெயர்களில் வலம் வருகின்றன. ஒரு பொருளைத் தயாரிப்பதற்கான மூலப்பொருட்கள் அனைத்தும் பாதுகாப்பானது என்று உறுதியாகத் தெரிந்தாலும் புரிந்தாலும் மட்டுமே வாங்குங்கள்.
எந்த ஒரு பொருளை வாங்கும்போதும் நமக்குத் தெரியாத பெயர்கள் மூலப்பொருள் பட்டியலில் இருந்தால், அப்பொருளைத் தவிர்ப்பது நல்லது. பல நிறுவனங்கள் தடை செய்யப்பட்ட, விழிப்புணர்வு பரவலாக்கப்பட்ட தவறான சேர்க்கைப்பொருட்களுக்கு மக்கள் அறியாத குறியீட்டு பெயர்களைத் தந்திரமாகப் பயன்படுத்துகின்றன. உதாரணமாக, E300 என்பது நிறத்தைக் குறிக்கும், E200 முதல் E282 வரை பிரிசர்வேர்டிவ்ஸ் எனப்படும் பதப்படுத்தும் பொருட்களைக் குறிக்கும். அஜினமோட்டோ உட்படப் பல்வேறு பொருட்கள், இப்படி மாற்றப்பட்ட பெயர்களில் வலம் வருகின்றன. ஒரு பொருளைத் தயாரிப்பதற்கான மூலப்பொருட்கள் அனைத்தும் பாதுகாப்பானது என்று உறுதியாகத் தெரிந்தாலும் புரிந்தாலும் மட்டுமே வாங்குங்கள்.
மரபணு மாற்றப்பட்ட பயிர்கள் பாதுகாப்பானவையா?
மரபணு மாற்றப்பட்ட பயிர்கள் நிச்சயம் பாதுகாப்பானவை அல்ல. மரபணு மாற்றப்பட்ட பயிர்களால் விவசாயிகளின் வாழ்க்கை பாதிக்கப்படும், ஒரு நிறுவனத்துக்கு அடிமைபோல அவர்கள் மாற்றப்பட்டுவிடுவார்கள். விதைக்காகப் பெரிய நிறுவனங்களை, விவசாயிகள் எப்போதுமே நம்பி இருக்க வேண்டும். நிறுவனம் முடிவு செய்யும் விலையை மாற்ற முடியாது. அந்த நிறுவனம் விற்பனை செய்யும் பொருட்களும் விலை குறைந்தவை அல்ல. இந்தியாவில் அதிகம் பயிரிடப்பட்ட மரபணு பருத்தி ஏற்படுத்தும் பிரச்சினைகள், தற்போது பரவலாகக் கவனத்துக்கு வந்துள்ளன. விவசாயிகள் தற்கொலை முதல், மண் மலடாதல், சுற்றுச்சூழல் சீர்கேடு, தேனீக்கள் மறைவு, விலை வீழ்ச்சிவரை பல்வேறு சிக்கல்கள் அதன் காரணமாக முளைத்துள்ளன.
இந்தப் பின்னணியில் மரபணு கடுகு, மற்ற உணவுப் பொருட்களை அனுமதிக்க மத்திய அரசு தீவிரமாக முயற்சித்துக் கொண்டிருக்கிறது. மரபணு மாற்றப்பட்ட பயிர்களால் சுற்றுச்சூழல் சீர்கெடும். மகரந்தச் சேர்க்கையால் சுற்றுப்புறத்தில் உள்ள மரபணு மாற்றப்படாத பயிர்களும் பாதிக்கப்படும். உடல்நலப் பாதிப்புகள் எவ்வளவு மோசமாக இருக்கும் என்பது பற்றி தெரியவில்லை. இவற்றைப் பற்றி 400-க்கும் மேற்பட்ட விஞ்ஞானிகள் மேற்கொண்ட ஆய்வுகளின் தொகுப்பு புத்தகமாக உள்ளது.
ஆர்கானிக் உணவு அவசியமா?
நவீன, வேதி விவசாயத்தால் மண் வளம் சீர்கெட்டு வருகிறது. விதைகள், உரங்கள், பூச்சிக்கொல்லி வாங்குவதற்குப் பன்னாட்டு - பெரு நிறுவனங்களையே விவசாயிகள் நம்பி இருக்கின்றனர். கடும் நச்சு கலந்த பூச்சிக்கொல்லிகளை அதிகம் பயன்படுத்துவதால், அவற்றிலிருந்து பெறப்படும் உணவுப் பொருட்களை உட்கொள்ளும்போது புற்றுநோய் முதல் சுவாசக் கோளாறுகள்வரை பல்வேறு உடல்நலப் பாதிப்புகள் ஏற்படுகின்றன. இதை நாம் முழுமையாகப் புரிந்துகொள்ளவில்லை.
இயற்கை உரம், பூச்சிக்கொல்லியைப் பயன்படுத்தி விளைவிக்கப்படும் ஆர்கானிக் - இயற்கை விளைபொருட்கள் தற்போது அதிகம் கிடைக்க ஆரம்பித்திருக்கின்றன. இவற்றை வாங்கி உண்பதால் உடல்நலம் கெடுவதில்லை, ஆரோக்கியம் மேம்படுகிறது. விவசாயிகளின் வாழ்வாதாரமும் மேம்படுகிறது. வேதிப்பொருள் கலந்து பளபளவென கிடைக்கும் உணவு வகைகளில் இருந்து ஆர்கானிக் உணவின் சுவை மாறுபட்டிருக்கும். ஆர்கானிக் உணவு பார்க்கப் பளபளப்பாக இல்லாவிட்டாலும், சத்தும் சுவையும் நிறைந்து காணப்படுகிறது.
பொதுவாக ஆர்கானிக் உணவு அதிக விலையில் விற்கப்படுவது ஏன்?
பூச்சிக்கொல்லிகளைப் பயன்படுத்தாமல், இயற்கையாக விளையும் விளைபொருளைப் பயிர் செய்பவர்களுக்கு உற்பத்தி குறைவதில்லை. இருந்தாலும், சில நடைமுறை சிக்கல்களால் இயற்கை வேளாண் பொருட்கள் வழக்கமாகச் சந்தையில் கிடைக்கும் உணவுப் பொருட்களைவிட சற்றே அதிக விலையில் விற்கப்படுகின்றன. இயற்கை விளைபொருள் உற்பத்தியாளர்களுக்கு அரசின் எந்த மானியமும் கிடைப்பதில்லை. இயற்கை விளைபொருள், விவசாயிகளிடம் இருந்து சந்தையை வந்தடைவதற்குச் சீரான கட்டமைப்பு வசதியும் இல்லை.
இவை அனைத்துக்கும் மேலாக நம் உடலுக்குப் பாதுகாப்பற்ற உணவு பொருட்களைக் குறைந்த விலையில் வாங்கி, பின்னர் மருத்துவமனையில் பல ஆயிரங்கள் செலவழிப்பது அவசியமா? பாதுகாப்பான, தரமான, இயற்கை விளைபொருட்கள் அநியாய விலையில் விற்கப்படுவதில்லை. இதில் இயற்கை விளைபொருளை விற்பவருக்கும் வாடிக்கையாளருக்கும் இடையிலான வெளிப்படைத்தன்மை மிக முக்கியம். இயற்கை விளைபொருட்கள் பற்றிய விழிப்புணர்வும் தேவையும் அதிகரித்துக்கொண்டே போவதால், அவற்றின் உற்பத்தி விரைவில் அதிகரிக்கும். அப்போது, அவற்றின் விலையும் குறையும்.

Wednesday, February 3, 2016

Press Release: TN farmer leaders and Safe Food Activists demand GM Regulators meet to be called off

Chennai, February 3rd, 2016: Slamming the Central Government for allowing regulators in the Ministry of Environment, Forests and Climate Change for scheduling a secret meeting on February 5th 2016 for considering the approval of GM mustard, farmers organisations across the state lashed out at the double-tongued ways of the Centre. ‘The Modi government pays tokenism to upholding the federal polity in the country – however, disregarding that state governments and the public do not want GM crops in our food, farming and environment, they are moving ahead with the processing of GM mustard application, that too in a highly secretive and hurried fashion. This is completely unacceptable’, they said. Disregarding the fact that all mustard-growing states including the BJP rules ones like Rajasthan, MP have already rejected the transgenic mustard, as well as a notice on a contempt petition from the Supreme Court, MoEFCC regulators in Genetic Engineering Appraisal Committee (GEAC) are slated to meet on Friday, 5th February, to take a final call on Delhi University’s GM mustard.
“This regulatory body GEAC is known to have people associated with MNCs like Monsanto, in addition to a scientist from the very institute which has applied for GM mustard commercialization! Such objectionable conflict of interest is allowed despite Supreme Court orders asking for independent experts to be included, because it suits the vested interests in the government. It is also important to note that Government of India is stubbornly, for reasons best known to itself, proceeding without putting out all biosafety data in the public domain. Once again, this is in violation of Supreme Court and Central Information Commission orders. Doors of both these institutions have been knocked to ensure implementation of the earlier orders, but GEAC is brazenly going ahead. It only makes us wonder wherefrom is the government under such immense pressure to process this GMO?”, said Ananthoo of Safe Food Alliance.
Recalling the similarity between Bt brinjal and the GMO in question in the current instance, a GM mustard hybrid (DMH11) created by Delhi University, Selvam of Tamil Nadu Organic Farmers Federation said, “In the case of both brinjal and mustard, our native diversity is at stake since India is a Centre of Diversity for both. Both are food crops and mustard leaves are also eaten more or less directly without much processing. In both these GMOs, viable and feasible alternatives exist, which are sustainable and farmer-controlled. Both are used in Ayurveda and also have a great socio-cultural significance for people in our state. How can we allow mustard to be genetically modified and take a huge irreversible risk, when there is absolutely no need for the same? This GM mustard has a male sterility trait, which is bound to spread to other non-GM mustard plants also, and this has immediate implications for farmers’ production. Further, it also has a herbicide tolerant trait, which will increase chemical overload in our agriculture, which will come back to affect the health of all life forms. Such herbicide tolerance will also take away employment opportunities for the poorest in rural India. These are dangerous technologies to deploy, and this has been done so that seed manufacturers can do seed production more easily. This has nothing for farmers since non-GM mustard hybrids are already available in the market. We reject this GMO completely”.
Activists and leaders including Dr. Shivaraman of Poovulagin Nanbargal, Vellaiyan of Tamil Nadu Traders Association, Vettavalam Manikandan of Thamizaga Vivasayigal Sangam, Pamayan of Thalanmai Uzhavar Iyakkam and Radhika Rammohan, Consumer activist warned the Centre that the government will have to face the same fate as they did when they pushed ahead with the Land Ordinance despite huge opposition. “The government is underestimating the resistance against GM crops in the country, amongst various stakeholders including ordinary public, the ultimate consumers of this toxic technology. Prakash Javadekar, the Minister for Environment, Forests and Climate Change is also ignoring the appeal by tens of thousands of citizens to him by allowing GEAC to hold its meeting and routinely process this GMO application. We warn them not to move ahead with this GEAC meeting on February 5th, in their own interest”, they said. They also appreciated the correct stand being taken by the state government in this matter, and urged it to continue protecting the best interests of citizens and the environment.
All mustard growing states in the country have already come out with statements rejecting GM mustard for their state.
For more information on GM mustard DMH11, please refer to:
Contact: Ananthoo: 9444166779; Pamayan: 9842048317; Selvam: 9443663562; Dr. Shivaraman : 9444027455
Signed :
1. Ananthoo, Safe Food Alliance2. Selvam, Tamil Nadu Organic Farmers Federation
3. Pamayan, Thalanmai Uzhavar Iyakkam
4. Dr Shivaraman, Poovulagin Nanbargal
5. Ram, Samanvaya
6. Sree Devi, Organic Farmer and consumer activist
7. Gomathinayagam, President-Vivasaya Seva Sangam
8. Radhika Rammohan, Consumer activist

Note: Also attached letter to Minister of Environment and Forests, Mr.Prakash Javadekar from CPI MP Mr. D. Raja